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Chapitre 3 Athok
2290    |    29/06/2021

Il faisait nuit. La pleine lune, astre rond et immortel régnait dans un ciel couvert d'étoiles révélant une beauté immuable, et pourtant vu de ces hauteurs inaccessibles, étrangement sinistre. La brume compacte prenait un aspect terrifiant et mystérieux sous la lumière de la lune, et les créatures nocturnes envahissaient le royaume sombre et interdit, hurlant de terreur, rugissant dans la forêt vaste et profonde, couvrant presque tout le territoire de Stanys, la montagne dite interdite. Leurs yeux brillaient dans l'obscurité, et elles se battaient toutes avec une sauvagerie terrifiante pour leur survie. Un imposant édifice, situé au milieu de ces terres redoutables, parfaitement caché des pics noirs invisibles, était illuminé par des reflets stellaires et d'innombrables reflets artificiels menaçants.

Dans le ciel lourd et sombre, toute une nuée de créatures volantes apparut, chassant en groupe et se partageait violemment chaque proie capturée. L'une d'entre elles en effet se détacha soudainement de la bande faucheuse, et avec une ardeur suspecte, fonça sur un gros animal aux yeux exorbités et au corps taché de gris, et l’attrapé facilement. Lorsque la bête, avec sa proie serrée dans ses griffes cruelles, rejoignit ses compagnons, ils se disputèrent l'animal et le réduisirent misérablement en pièces. Mais après avoir avalé sa chair grasse avec délectation, une autre bête, de taille colossale, apparut juste derrière eux et les attrapa presque tout l’essaim dans sa gueule vorace avant d’atterrir lourdement sur le sol, et mâcher ses prises avec une satisfaction visible, bavant de quelques restes de chair et d'os. Ses dents acérées brillaient dans la nuit. Puis, se léchant agréablement les babines, la bête rejoignit tranquillement ses autres compagnons, qui montraient également l'image d'avoir été pleinement satisfaits de leur chasse. Les bêtes sanguinaires se déplaçaient dans l'obscurité, leur seul royaume, gardant fidèlement le sordide refuge fondé par un ancien magicien amateur d'histoires maudites.

Mais le domaine était désormais dirigé par un nouveau magicien noir, tout aussi redouté, qui cette nuit-là se réjouissait d'assister à jeu mortel et sordide qui lui était particulièrement cher.

De grandes ombres mouvantes traversaient les cours environnantes, dévorant toutes les créatures qu'elles rencontraient sur leur chemin, et répandant leur sang partout. Elles escaladaient les murs épais de l’édifice pour se précipiter vers les portes-fenêtres éclairées et s'y engouffrer. Les lumières visibles qui perçaient l'obscurité s'éteignaient à leur passage. Des ombres couraient dans de longs et larges couloirs éclairés par des lampes magiques et des lustres en cristal, tous se brisant dans le sillage des vagues d'ombres. Ils s'approchèrent d'une imposante porte gravée de puissants sorts indéchiffrables en lettres noires mouvantes. La masse sombre s'y arrêta une fraction de seconde avant de l'ouvrir et d'envahir toute la pièce.

Deux gardiens - un vieux mage et un très jeune - sortirent de l'épaisse nappe d'ombre avant de s'incliner devant un homme assis dans un imposant fauteuil, vêtu d'une longue tunique grise brodée de fils d'argent. Ironiquement, les serviteurs du sorcier portaient eux-mêmes de magnifiques uniformes blanc cendré aux contours métalliques argentés qui portaient également des sorts aussi redoutables qu'obscurs. Le vieux serviteur, qui s'appelait Köel, avait de longs cheveux blancs et raides et diverses marques inscrites sur son corps de géant. Ce qui le démarqua surtout des autres fut ses yeux, plus précisément l’un d’eux qui était fermé par un puissant sortilège afin de le protéger et de le maintenir en bon état, car on disait de lui qu'il était capable de voir tout ce qui était totalement invisible et ignorer des autres. Le plus jeune, qui portait bien son nom - Johes, ce qui dans l'ancienne langue signifiait la progéniture des esclaves, avait des cheveux courts et bouclés, brun foncé, et un visage fin, ouvertement sadique, au caractère des plus instables et avait la haine de la lumière. Il était une bête affreuse qui ne reculait devant rien pour contempler la profonde souffrance du peuple.

Sirkol le regardait avec ironie et amusement, ayant ressenti, lors de ses traversées de montagnes, son plaisir flagrant à dévorer les bêtes nocturnes et toutes les étincelles de lumière.

"Nous sommes là, maître", annonça respectueusement le rusé Köel.

Sirkol tourna nonchalamment son verre de vin, contemplant le liquide rouge illuminé par la faible lumière des étoiles avec une sorte de fascination perverse, avant de le boire les yeux fermés.

"Maître ?" insista le vieux sorcier, sans obtenir de réponse.

Finalement, le directeur se décida à répondre.

"J'ai entendu Köel."

Il prit une profonde inspiration, mais continua sur un tout autre sujet.

"Savez-vous mes chers serviteurs que j'ai toujours aimé ce genre de boisson ? À tel point que j'en bois tous les jours et de toutes les saveurs. Et pourtant, étrangement, elles n'ont jamais étanché ma soif, pas une seule fois. Je ressens même, chaque jour qui passe, une insatisfaction croissante et intolérable, qui me ronge l'esprit, et qui ne s'éteint que lorsque la pleine lune brille, parfaite dans la nuit pérenne de Stanys. Quel plaisir de vivre cette courte période et tout ce qu'elle représente".

Puis son expression changea et devint aussi froide et rigide que la glace.

"Mais j'étais presque impatient de vous attendre. Et vous savez parfaitement que c'est l'une des choses que je ne peux pas tolérer, n'est-ce pas ? ".

"Oui, nous le savons, maître. Nous nous excusons pour ce désagrément." Déclarèrent les deux serviteurs en s’inclinant à nouveau.

"C'est bien que vous compreniez. Après tout, je ne répète jamais un avertissement une seconde fois."

Bien que frissonnant sous la menace explicite de ces mots terriblement bien articulés, les deux gardes étaient tout aussi excités et ravis. Car tout comme leur maître, ils aimaient le mal, et surtout Köel, et ce, malgré les apparences. Car contrairement à son jeune équipier, il était d'un calme effrayant, plus mystérieux et retors, cachant derrière une impassibilité, sa nature avide et sournoise. D'une certaine manière, il était encore plus insondable et indispensable que son directeur dans l’immense engrenage complexe du monde obscur. Car si l'on considère les choses correctement, Sirkol, malgré ses qualités impeccables d'homme du monde, sa remarquable intelligence et son irréfutable capacité à diriger, était au fond et avant tout un être cruel, sans cœur et totalement sanguinaire, au détriment même de tout son plaisir à faire souffrir les autres. Alors que lui, Köel, par son sens de l'observation fine et ses ambitions bien cachées, savait évoluer dans l'ombre, adopter n'importe quel profil et accomplir n'importe quelle mission, raison pour laquelle il avait toujours, depuis son plus jeune âge, occupé des postes à haute responsabilité dans toute organisation qu'il rejoignait, sauf celui de dirigeant. Non, cette position située au sommet ne l'a jamais attiré car elle exigeait une place au soleil, ce qu'il ne pouvait supporter. Le regard des autres et leurs jugements. I

l était un observateur, pas un observé.

"Tout est prêt ?"

"Parfaitement, maître", répondit Johes, son visage exprimant un plaisir malsain d'anticipation. "Nous nous excusons encore une fois pour notre retard. Mais vous seriez heureux de savoir qu'ils sont tous affamés, affamés jusqu’à l’aliénation, et désireux de manger n'importe quoi pourvu que cela ressemble à de la viande fraîche. Vous serez très heureux de le constater par vous-même pendant le "show".

Sirkol sourit agréablement mais cruellement en entendant cette nouvelle satisfaisante.

"Comme tu l'as dit, c'est parfait alors."

Sirkol se leva, tenant toujours son verre vide dans sa main aux ongles pointus, tout en admirant son bureau dont les murs et le sol étaient recouverts de marbre et de granit bicolores, noir et viride. C'était une grande pièce, où un mur entier était occupé par une étagère remplie de livres épais dont le contenu concernait tout ce qui avait à savoir sur le domaine de la magie noire, ou divers autres sujets liés aux mondes obscurs. Une immense baie vitrée offrait une vue imprenable sur la terrible et intemporelle forêt de Stanys. Et un autre mur était entièrement occupé par une immense carte de vie, représentant tous les enfants du refuge.

Il s'agissait d'une grande peinture animée reflétant toutes les nuances de bleu, sur laquelle brillaient des points dorés scintillants, signifiant les jeunes vies emprisonnées dans la cité maudite. Chaque point radieux se différenciait par sa masse de lumière ainsi que par sa taille car la qualité de la force et de la magie différaient pour chaque enfant. Et un point en particulier, représentant un jeune enfant enfermé dans une pièce sombre, était extraordinairement lumineux, plus lumineux que tous les autres réunis. Si éclatant que Johes, lorsqu'il le vit, une nouvelle fois, perdit immédiatement patience et tendit la main vers la source flamboyante pour envoyer une puissante vague de ténèbres s'abattre sur elle. Le point vacilla sous l’attaque sinistre du jeune Johes, et chaque personne présente dans la chambre put ressentir la douleur que l'enfant éprouva en subissant l’assaut de ces vagues sombres. Mais le point ne tarda pas à repousser et à surmonter les déferlements de magie cruelle qui s'étaient abattues sur lui et retrouva bientôt toute sa lumière tenace et éblouissante. Le jeune mage noir en gémit de frustration tandis que Sirkol se moquait sans pitié de l'échec de son jeune et détestable gardien.

"Comme c'est pathétique, Johes. Mais il est temps pour toi de comprendre qu'il existe des choses en ce bas-monde que tu ne pourras jamais vaincre, et encore moins éteindre."

Johes haussa les épaules et se mit en colère.

"La lumière n'a jamais été une nécessité, mon maître. Ce n'est qu'un monde de faux espoirs créés par les faibles."

Sirkol haussa les sourcils et se tourna vers son jeune serviteur.

"Je remarque que tu aimes toujours éteindre la lumière, Johes, ou plus intensément que d'habitude. Plus que de la passion, c'est pour toi une obsession, le moteur de ton existence. Mais nous savons tous les deux que ce n'est pas la lumière qui t'a battu il y a une minute, n'est-ce pas ? ".

Johes secoua la tête, exaspéré.

"Cet être, que tout ne peut s'empêcher de qualifier de prodige, est fait pour la lumière".

"Pour ça plutôt, je me le demande. Mais ce qui est sûr c’est qu’il l'ignore et l'ignorera toujours. Alors, où est le problème ? "

"Le seul problème est qu'il n'est pas encore éteint. " hurla carrément le jeune serviteur, écumant de rage. "Et qu'il est ce qu'il est ! C'est pourquoi il doit mourir. Ce soir même. Parce qu'il ne comprendra jamais les ténèbres. Même sa venue ici à Athok est entourée de mystère". ajouta-t-il en cracha avec rancœur, les yeux brûlant de haine, jaloux de tous ceux qui étaient doués d'extraordinaire comme le jeune prodige qu’il venait d’attaquer bien que sans grand effet, et qu'il semblait détester et envier plus que les autres.

"Aucune d’entre nous ne saura probablement jamais comment il est arrivé jusqu'aux portes noires du bâtiment, ou plus précisément l’identité de la personne fourbe et talentueux qui l'y a mis. Mais si cet immonde étranger ressemble à cet abominable enfant, alors lui aussi mériterait d'être puni".

"Comme tu es cruel et lâche, Johes". S’exclama le magicien noir d'un geste significatif, faussement horrifié, même s'il le cachait du mieux qu'il pouvait, tout le monde, ses serviteurs et semblables de Stanys, savaient qu'il était le plus affecté par son échec à avoir senti la présence du porteur de l'enfant. "Tu essaies de te débarrasser d’ une autre manière ce que tu as été incapable de détruire par toi-même".

"C'est vous qui l'avez condamné !" protesta le serviteur avec colère, profondément offensé.

"Oh, c'est vrai." Admit Sirkol avec un hochement de tête désinvolte. "J'ai seulement décidé de m'occuper d'une chose que tu n'auras jamais la force de faire toi-même", ajouta-t-il en jouant distraitement avec son verre avant de le réduire en poussière. "De toute façon, tu es aussi faible qu'un petit oiseau radieux, Johes. Alors, pour te consoler de tes innombrables échecs, je vais te laisser te réjouir de la chute de ton invincible ennemi ".

Le jeune serviteur serra les poings à en déchirer la peau, brûlant d'une rage meurtrière.

"Je vais le faire. Je vais le regarder souffrir et mourir sans manquer un seul instant de ce spectacle inoubliable, celui dont l’existence m’est insupportable."

Sirkol s'approcha de la baie vitrée et contempla le paysage nocturne, un vaste monde de ténèbres, peuplé d'êtres terribles. Leurs yeux et leurs corps étincelants se déplaçaient dans la masse noire des voiles de brume.

La lune ronde et ses rayons invulnérables illuminaient de sa clarté opaline ce royaume banni. Sirkol vit son visage et son corps se refléter à travers le verre ensorcelé de la baie vitrée, ses cheveux gris coiffés en arrière, tombant sur ses épaules. Ses yeux ambrés montraient clairement son impérissable adoration pour tout ce que la lumière détestait. Mais le plus fascinant et le plus effrayant chez lui était son grand corps, dont la couleur était perpétuellement partagée entre le noir et le blanc, et couvert de symboles aussi laids que profonds, représentant un puissant bouclier du mal qui le protégeait de toute attaque extérieure.

"Vous pouvez partir maintenant. Allez préparer notre petit prodige pour le festin, et n'oubliez pas d'emmener son fidèle ami avec lui. S'il doit vraiment périr, au moins qu'il ne soit pas seul. Après tout, nous sommes responsables d'un refuge d’enfant. Nous devons veiller au bien-être de nos petits protégés et leur donner le meilleur de nous-mêmes."

"Très bien, maître", répondit Köel, affichant constamment un visage indéchiffrable.

Les deux gardiens s'inclinèrent profondément devant le magicien avant de descendre dans la mer d'ombres et de quitter la pièce dans un rugissement assourdissant. Sirkol continua d’admirer la nuit à travers la fenêtre, puis se tourna à nouveau vers la carte de la vie, contemplant la lueur de vie d'un garçon dont l'exception était terrible. Puis il sourit cruellement.

"Ah, quelle belle nuit. Une nuit merveilleuse pour tuer l'enfant roi."

            
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